In a Moving River Nothing Can Ever Be Set in Stone: A Letter for Insurgent Dreamers / En un río que corre, ninguna cosa pueda ser inamovible: Una carta para soñadores insurgentes


by scott scrow / Fifth Estate

Scroll down for the Spanish version

“The one thing that doesn’t abide by majority rule is a person’s conscience.”

— Harper Lee, To Kill a Mockingbird,

What is anarchy? That question and its impacts have reverberated before and since the elusive IDEA was named in the 1800s Europe. The concepts of freedom and liberation from authority, whether individual, community or state has existed probably since before humans could speak. For as long as there has been domination by one or by groups over others there has always been an opposing resistance and rebellion to being ruled. In the last hundred plus years words have been spilled by countless before me — and many smarter than myself — as we seek to grasp and possibly contain that which cannot be boxed in. When language came along it went by many names over the eons. Naming it wasn’t as important as the ideas.


It has been proposed that for some groups from hunter gatherers to latter indigenous societies there were probably forms of anarchy that existed as communities developed long before empires, capitalism or industrialization. If you lived in Europe, the US or Canada in the 1800’s-1930’s anarchy would most likely have looked like class war waged for survival and empowerment against the industrial and war machines of Power by the anarcho-communists, propaganda by the deed in the ‘Belle Époque’, or in smaller circles experiments in the communitarian utopian back to the land movements or the occasional individualist fighting for personal or sexual liberation. If you came into anarchy in the mid to late 20th century Europe, US or Canada it would have looked like art interventions of the situationists and surrealists, anarcha-feminism, green anarchy, modern class war built on disintegrating communities and continued job loss and later activism or punk rock from the lost promises of failed revolutions.

Since the turn of the millennium with the explosions of the post-modern age we have entered an anarchist renaissance of ideas, literature and actions that are having huge impacts and influence on international political discourse. Within this renaissance many tendencies have emerged or synthesized from the past as well as an outgrowth of contemporary thought.

In addition to the above mentioned tendencies that have continued, added to this list would be nihilism, insurrectionary, primitivism, especifismo, platformist, post-left anarchy, individualism, post anarchism; and my favorite ‘just questioning’. All of which has lead those with too much leisure on our hands as the world burns to ask and debate “what is ‘real’ anarchy” and who can claim it? To which my humble and confusing reply simply would be–yes!  We can debate the minutia, the labels, the histories, words, influences and meanings, but in the end my question is does it really matter?

We haven’t been able to stuff all of these ideas into one single box yet, but people often internet fight like their lives depend on it instead of letting anarchy be the fluid and dynamic set of ideals that it is. Anarchy is not an ideology to institute crusades around.

In a moving river nothing can ever be set in stone

For me anarchy is a set of ideas, dreams, a politics, practices, philosophies, ways to see differently; offering approaches to trust ourselves. Anarchy proposes that we can live and engage autonomously or collectively as individuals, groups or communities, rooted in history-oral and written. The ideas are alive in the present and suggest ways to see our futures differently. Anarchy asks us to question ourselves and our varied environments. Anarchy reveals spaces where our futures are wide open.

There are no leaders-even if some seem to have greater influence, no programs or marketing plan. There are no dues, oaths, memberships or questionnaires. It is a set of ideas, beliefs and philosophies that simply affirms we all can and should be free to live our lives without being exploited or oppressed. A wide array of tendencies carries the banner anarchy and even more share the same ideas and dreams without the labels. It is a point of reference, like many others that can be confusing, misconstrued and sometimes meaningless. Anarchy doesn’t define those of us who carry the banner, but is a naming of us who want to live these ideals. Don’t get me wrong, I would burn our black flags and toss the labels into the garbage heap if we agreed that it had outlived its usefulness.

A redneck for anarchy

In my interactions with anarchism, mostly through political libertarian individualist and anarcho-communist circles, I transformed my views and my political practices.  I went from knowing all the answers and having plans on how to fix the world to stumbling along and asking deeper and much harder questions of myself and others.  I came to an understanding that these are revolutionary paths of unknown outcomes.

There weren’t going to be three steps to revolution, and if there were, it would probably end in a travesty of unintended outcomes. I have found solace in knowing that we don’t have to be right and we don’t have to have the answers, just a willingness to explore, to resist domination, and for us all to strive for collective liberation.

The ideas within anarchy are not vague and disassociated from life. In fact there are some powerful root concepts within the anarchist traditions that bond many people and movements to this day, even those that don’t call it by name. Mutual aid, autonomy, anti-capitalist, solidarity, direct action and liberation are ideas and practices that we engage in with each other throughout our lives. We don’t need social theorists, academics, philosophers or professional politicos to help us understand the above. I might argue these are innate within us and that we are drawn to them because they express common sense. People often act on these ideas without ever needing an explanation by professionals. I found liberation in anarchist thinkers’ attempts to look at the natural world and all of its inhabitants complexly, rather than just reducing us all to simplistic one-dimensional identities for a proletarian revolution.

For possibilities 
The IDEA, as it was known, has mainstreamed in the 21st century and more people are looking to anarchism’s rich and storied past. We must recognize that those who named it, thought or wrote about it are not to be treated as saints with enshrined and consecrated words to be quoted and memorized as the truth. We cannot canonize them or their words and follow them. They would have hated that.

Instead, my hope is that we would take those liberatory foundations and continue to build on them by seeing ourselves as part of the ongoing and growing dialogue. Anarchy is more than opposition to capitalism and domination maintained by Power[i]. Refusal is only the first step. We are challenged to think of the possibilities associated with our freedom and liberation with our emergency hearts[ii] wide open.

We don’t know the future and we cannot control it — but anarchy offers a crack in history to revisit long forgotten paths.  This enables us to forge new passages, daring us to take risks towards freedom on our own terms — for ourselves and those around us.


[i] concentrations of authority and privilege in economic, political, or cultural institutions that exercise undue influence on the world. In this sense, Power is identical with the state, multinational corporations, or the rich, who are not accountable to and derisive of civil society. This power operates through bureaucracies, executive boards, the military, and transnational corporations and corporate media of all forms. It is exercised through brute force, neglect, and manipulation or corruption of economies, for example. It results in control over resources as well as social and cultural norms.

[ii] Emergency hearts is a phrase I use to describe the immediacy of our feelings of empathy and compassion that motivates us to act to end oppression, exploitation and destruction. Our emergency heart  are what motivate people into the streets to resist injustice and create something better.


En un río que corre, ninguna cosa pueda ser inamovible: Una carta para soñadores insurgentes

“La única cosa que no acata el mandato de la mayoría es la consciencia de una persona.”
— Harper Lee, To Kill a Mockingbird (Matar a un Ruiseñor)

¿Qué es anarquía?  Esa pregunta y sus impactos han resonado antes y desde que la  esquiva IDEA fue nombrada en la Europa de los 1800.  Los conceptos de libertad y liberación de la autoridad, tanto individual, comunitaria como estatal han existido probablemente desde antes de que los seres humanos eran capaces de hablar.  Durante el tiempo que ha existido dominación de un grupo o grupos sobre los demás, siempre ha habido una resistencia opuesta y una rebelión a ser gobernados.  Desde hace más de un siglo, palabras han sido vertidas por   innumerables personas antes de mí –y muchas de ellas más listas que yo – a medida que buscamos una manera de agarrar y contener algo que no puede ser encajonado.  Cuando llegó el lenguaje, fue conocida con muchos nombres  al pasar de los siglos.  Nombrarla no fue tan importante como las ideas mismas.

Se han propuesto que en algunos grupos, desde cazadores recolectores hasta sociedades indígenas posteriores, probablemente había formas de anarquía que existían como comunidades, desarrolladas mucho antes de imperios, capitalismo o industrialización.  Si uno vivía  en Europa,  EE.UU. o Canadá entre 1800 y 1930, lo más seguro es que la anarquía parecía como lucha  de clases para supervivencia y empoderamiento contra las máquinas de guerra e industria del Poder librada por los anarquistas comunistas, propaganda por la obra en la  ‘Belle Époque’  o en experimentos de círculos mas  pequeños en los comunitarios utópicos de volver a la tierra o el individuo ocasional que lucha por la liberación personal o sexual.  Si uno entraba en la anarquía en a mediados del siglo 20 de Europa, el EE.UU. o Canadá, se vería como intervenciones artísticas de los situacionistas y surrealistas, feminismo anárquico, anarquía verde, guerra de clase moderna construida encima de comunidades desintegradas y pérdida de trabajo continua y, más tarde, activismo o punk rock de las promesas perdidas de revoluciones fallidas.

Desde la llegada del nuevo milenio, con las explosiones de la edad posmoderna, hemos entrado a un renacimiento anarquista de ideas, literatura y acciones que tienen impactos e influencia gigantes sobre el discurso político internacional.  Dentro de este renacimiento, muchas tendencias han surgido o se han sintetizado del pasado,  y también han emergido del pensamiento contemporáneo.

Además de las tendencias arriba citadas que han continuado, añadido a esta lista estaría el nihilismo, insurreccional, primitivismo, especifismo, plataformista, anarquía post-izquierda , individualismo, post-anarquismo; y mi favorita, ‘solamente preguntando.’  Todo esto han nos ha llevado, a aquellos con demasiado tiempo libre en nuestras manos mientras que arde el mundo, a preguntar y debatir “¿Qué es la ‘anarquía auténtica’ y quién puede reclamarla?” A la cual mi respuesta humilde y confusa sería simplemente – ¡sí! Podemos debatir la minucia, las etiquetas, las historias, palabras, influencias y significados, pero, al final mi pregunta es: ¿importa en verdad?

Todavía no hemos podido meter en una sola caja, todas estas ideas , pero a menudo la gente  pelea en internet como si sus vidas dependieran de ello, en lugar de de permitir que la anarquía sea el juego de ideales fluidos y dinámicos que es. Anarquía no es un ideología al rededor de la cual se monten cruzadas.

En un río que corre, ninguna cosa pueda  ser inamovible
Para mí anarquía es un juego de ideas, sueños, políticas, prácticas, filosofías, maneras de ver diferentes; ofreciendo enfoques para confiar en nosotros mismos.  Anarquía propone que podemos vivir y conectar autonoma  o colectivamente como individuos, grupos o comunidades, arraigada en historia – oral y escrita.  Las ideas están vivas en el presente y sugieren formas para ver nuestros futuros de manera diferente.  Anarquía nos pide  cuestionarnos a nosotros mismos y a nuestros ambientes variados.  Anarquía revela espacios donde nuestros  futuros están totalmente abiertos.


No hay  líderes – incluso si  algunos parecen tener mayor influencia, no hay programas o plan de mercadeo . No hay contribuciones, juramentos, membresía o cuestionarios. Es un juego de ideas, creencias y filosofías que afirma simplemente que todos podemos y debemos ser libres de vivir nuestras vidas sin ser explotados u oprimdos. Un abanico amplio de tendencias lleven la bandera anarquía y aun más comparten las mismas ideas y sueños sin las etiquetas.  Es un punto de referencia, como muchos más que pueden ser  confusos, malinterpretados y a veces sin sentido. Anarquía no nos define a quienes llevamos la bandera, pero es la manera de llamarnos a quienes queremos vivir con estos ideales.  No me mal interpreten, quemaría nuestras banderas negras y echaría las etiquetas a la pila de basura si podemos ponernos de acuerdo que han dejado de ser  útiles.

Un patán (redneck) por la  anarquía
En mis interacciones con anarquía, principalmente en  círculos políticos libertarios individualistas y  anarcocomunistas, transformé mis puntos de vista y mis prácticas políticas.  Pasé de tener todas las respuestas y tener planes sobre cómo arreglar el mundo a avanzar a tropezones y formular preguntas más profundas y mucho mas difíciles sobre mi mismo y los demás.  Finalmente entendí que éstos son caminos revolucionarios de resultados desconocidos.

No debían haber tres pasos a la revolución, y si los hubieren, probablemente acabaría en una parodia de resultados imprevistos.  He encontrado consuelo en saber que no tenemos que tener la razón y no tenemos que tener las respuestas, solamente la voluntad para explorar, resistir la dominación y para luchar todos por la liberación colectiva.

Las ideas dentro de anarquía no son vagas y disociadas de la vida.  De hecho, hay algunos conceptos fundamentales dentro de la tradición anarquista que a la fecha unen   pueblos y movimientos , incluso aquellos que no la llaman por su nombre.  Asistencia mutua, autonomía, anti capitalismo, solidaridad, ación directa y liberación son ideas y prácticas en que nos involucramos a lo largo de nuestras vidas.   No necesitamos teóricos sociales, académicos, filósofos o políticos profesionales para  ayudarnos a comprender lo anterior.  Podría argumentar  que éstas son innatas en nosotros y que somos atraídos a ellas porque expresan sentido común.   A menudo, la gente actúa basado en estas ideas sin necesitar una explicación de los profesionales.  Encontré liberación en los intentos de pensadores anarquistas de mirar el mundo natural y todos sus habitantes en una manera compleja, en lugar simplemente reducirnos a identidades simplistas unidimensionales para una revolución proletaria.

Para posibilidades
La idea, como fue conocida, se ha integrado en el siglo 21 y más gente está mirando el rico e histórico pasado del anarquismo. Tenemos que reconocer que aquellos quienes la nombraron, la pensaban o escribieron sobre aquella, no deben ser tratados como santos con palabras consagradas y entronadas para ser citadas y memorizadas como la verdad.  No los podemos canonizar a ellos o a sus palabras y seguirlos.  Ellos lo odiarían.

En cambio, mi esperanza es que tomemos esos cimientos liberadores y sigamos construyendo sobre ellos viéndonos a nosotros mismos como parte de un diálogo en marcha y creciente. Anarquía es más que oposición al capitalismo y a la dominación mantenida por el Poder[i].  Rechazo es solamente el primer paso.  Tenemos el desafío de pensar en las posibilidades asociadas con nuestra libertad y liberación con nuestros corazones de emergencia [ii] abiertos de par en par.

No conocemos el futuro y no podemos controlarlo –pero anarquía nos ofrece una grieta en la historia para revisitar caminos olvidados.  Esto nos permite forjar sendas nuevas,  osándonos a tomar riesgos hacía la libertad en nuestros propios términos – para nosotros y los que están a nuestro alrededor.

[i]. Concentraciones de autoridad y privilegio en instituciones económicas, políticas o culturales, que ejercen influencia excesiva en el mundo.  En este sentido, Poder es idéntico al Estado, corporaciones multinacionales, o los ricos, quien no son responsables y hacen burla de la sociedad civil.  Este poder funciona a través de burocracias, juntas directivas, los militares, corporaciones transnacionales y medios de comunicación corporativos en todas sus formas.  Se ejerce, por ejemplo, a través de la fuerza bruta, el descuido y la manipulación o corrupción de economías.  Resulta en control de los recursos, así como de las normas sociales y culturales.

[ii], Corazones de emergencia es una frase que utilizo para describir lo inmediato de nuestros sentidos de empatía y compasión que nos motiva a actuar para poner fina a la opresión, explotación y destrucción. Nuestros  corazones de emergencia son los que motivan la gente a salir a las calles a resistir la injusticia y construir algo mejor.

Translation credits:  Elaine J. Cohen and Susana Pimiento

Tags: , ,